Les chercheurs sont ravis de découvrir un tas de bébés à pois extrêmement rares

Ils étaient autrefois localement éteints…

Récemment, des écologistes du sanctuaire faunique du Mont Gibson en Australie menaient une enquête de routine lorsqu’ils ont remarqué quelque chose d’étonnant. Un groupe de femmes occidentales semblaient avoir quelque chose qui se tortillait dans leurs poches. Les écologistes étaient ravis : les tout premiers bébés quolls occidentaux du sanctuaire étaient arrivés.

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Les quolls occidentaux sont des mammifères marsupiaux qui atteignent à peu près la taille d’un chat domestique. Ces animaux pelucheux jouent un rôle clé dans le contrôle des populations de petits invertébrés, notamment certains reptiles et oiseaux. Selon l’Australian Wildlife Conservancy (AWC), les quolls occidentaux étaient présents dans de nombreux habitats sur une vaste partie du continent australien. Mais aujourd’hui, leur nombre diminue.

“Après la colonisation européenne, leur aire de répartition s’est considérablement réduite”, a écrit l’AWC dans un communiqué de presse. “En dehors des réintroductions, on ne les trouve désormais que dans le sud-ouest de [l’Australie occidentale], et même au sein de cette région, leur répartition est inégale.”

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Ces derniers mois, les écologistes de l’AWC ont travaillé à la réintroduction des populations de quoll occidentales dans la réserve faunique du mont Gibson, une zone où les animaux étaient autrefois éteints. Trouver des bébés quolls est un signe positif que la réintroduction fonctionne.

“Grâce à une surveillance régulière, nous pouvons voir que les quolls se portent bien au sanctuaire, et la rencontre des premiers jeunes en poche est un signe positif qu’ils se sont adaptés au nouvel environnement”, a déclaré Georgina Anderson, écologiste de terrain principale de l’AWC, dans un communiqué de presse.

Ce mois-ci, les défenseurs des animaux ont transporté un groupe de quolls à travers le pays dans le cadre d’efforts continus visant à les aider à s’épanouir plus largement. Jusqu’à présent, il semble que leurs efforts en valent la peine.

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“Nous sommes ravis de voir que la population Western Quoll du mont Gibson s’est installée”, a déclaré Anderson dans le communiqué de presse. «[Ils] montrent des signes prometteurs de reproduction réussie.»